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幫助癌症病患保有頭髮的冷卻帽(Cooling cap)

[日期:2011-02-27] 來源:轉載  作者:佚名

利用像帽子般的頭皮冷卻系統讓害怕掉髮的癌症病人有一線希望。

(Justin Sullivan / Getty Images, Justin Sullivan / Getty Images / August 17, 2005)

San Francisco有一群患有乳癌的病患,戴上冰冷的帽子,為了要測試一個在化療中能使患者保有頭髮的設計。研究學者希望,這項由加州大學舊金山分校(UCSF)北卡羅萊納州維克森林大學的研究,未來能夠通過美國FAD(食品與藥物管理局)的許可。

UCSF的腫瘤科醫生,也是研究負責人的Hope Rugo表示,癌症接受化療中,目前沒有甚麼辦法可以讓人緊抓住頭髮,不讓頭髮掉落。禿頭的可能性對很多病人來說是非常令人沮喪的,特別是對女性病患而言。有些人選擇使用較有可能不去破壞毛囊的溫和藥物療程,但確有同時要付出效果不佳的代價。Rugo的同事,Michelle Melisko,另一位正在測試頭皮冷卻系統的腫瘤科醫生表示:事實上,女性通常將以危及外表做為她們選擇治療的依據

帽子華氏41(5)的低溫,能將有毒的化療藥物阻絕於毛囊外。但有一些醫生擔心這樣的做法,反而會讓癌症在頭皮紮根。Dignitana的總裁Martin Waleij說,超過4,000人使用過由Sweden LundDignitana所製造的冷卻帽DigniCap,而且有超過85%的使用者保住他們的頭髮。Rugo目前正在檢驗DigniCap;而Melisko現在正在進行另外一種叫做Penguin Cap系統的獨立實驗。

化療主要是在攻擊那些正在快速成長與複製的細胞。這其中包括癌細胞,但卻也包括那些快速成長的組織,像是胃壁與毛囊。DigniCap讓冷卻劑在一個附著在控制軌製(rolling control unit)的伏貼矽膠帽內的通道裡循環。病患於做化療前20分鐘戴上帽子,經過整個化療過程,一直到化療後長於一個半小時的時間。在冷卻的頭皮內,血液流動緩慢,進而限制化療傳送到毛囊量。低溫也會減緩毛囊的新陳代謝,所以這些毛囊會處理比接收到還要少的化療。

DigniCap

研究開始於
20位患有早期癌症的乳癌病患,只是單純想要知道系統的可行性,目標是至少要有一半的女性可以繼續使用帽子。如果成功的話,研究學者計畫另一項100人的試驗。如果一切進行順利,Waleij希望DigniCap2012年底可以獲得FDA的認可。

利用冷卻來預防掉髮的概念起自1970年代。一個2005年發表在Annals of Oncology的報告發現,53個使用不同設計與方式的研究結果大多是正向的。雖然,大部分的使用者多多少少還是會掉一些頭髮,而且這個系統並非對所有人都有效。例如,一個在進行23個月治療計畫的人,比那些進行6個月化療的人會有更好的機會去使用頭皮冷卻來保有頭髮。

所使用的特殊藥物也很重要。例如:使用anthracyclinestaxanes能有效使頭皮冷卻,但兩種共同使用的狀況下則否。雖然UCSF的研究專注在乳癌,但是有其他癌症的病人也可以受益。不過,醫生不會在有血癌或淋巴癌的病人身上使用這種帽子,因為這些類型的癌細胞,是透過頭皮下方的血管循環,而不是聚集在像是乳房這樣的單一器官。

就算是用在乳癌上,也還是有安全上的考量,因為癌症有的時候會擴散到頭皮。USC Norris 乳癌中心的共同負責人與American Cancer Society全國委員會的董事,Dr. Christy Russell說,“我反對的理由是因為這樣會讓部分身體看不到化療”。Russel也質疑有很多癌症中心會不會願意在正規化療外,撥出時間與空間來提供DigniCap的療程。

Melisko說,乳癌的擴散或轉移到頭皮,是一種非常罕見的現象。Melisko在這個月月初於San Antonio Breast Cancer座談會上發表她與Rugo在文獻上所做的探討。他們發現,有數百位乳癌病患,已發表的眾多研究中,同時患有頭皮癌症的機率約為0%2.5%12個頭皮冷卻研究中有6個經過審查,少於2%的病人有頭皮的轉移。Melisko說:這真的不是我們應該擔心的問題

對於一些人來說,益處超過於潛在的危險。一位在如癌化療過程中使用UCSF-測試的DigniCap三次,並且認為禿頭是這個急病最明顯的徽章的病友Millar說:"如果你頂著一個頭巾四處亂跑,大家就都知道你得癌症""你會想要選擇你想要與哪些人分享"Millar在一張列有癌症會奪去健康與身體部位,和工作與生育小孩能力的一個長的清單上,加上了這句話,"掉髮也代表著癌症在女人身上又多奪去的一樣東西"。她又加上:"看到媽媽的頭髮掉落,會嚇壞小孩子"。

有了DigniCapMillar預估她還保有90%的頭髮。但是她說,過程不是很舒服。冷會導致"凍凍腦"型的頭痛,或刺激皮膚。她說:第一次用的時候,當溫度接近華氏50℉(10℃),還哭了出來。不過一旦頭皮對冷麻痺了以後,感覺就會好一點。

另一項還在研究中的設計,是一個在 CaliforniaLondon醫學專業所做的聚氨酯Penguin Cap,可以透過郵購租用。充滿膠質的帽子在戴上去後馬上回溫,所以使用者要在每一次使用時,多次將帽子放在超冷型冰箱(super-cooled freezer)Melisko正在追蹤那些使用Penguin系統女性的滿意度與副作用,每次化療療程租用需花費$600,外加特殊冷卻的費用。

By iwanthair's blog & Jinny from Los Angeles Times,  Amber Dance, December 27, 2010



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