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掉髮之基因療法發展現況(下)

[日期:2008-11-16] 來源:網絡轉載  作者:未知

有掉髮問題的朋友,總希望基因療法能夠有效治療遺傳性掉髮,基因療法是改變細胞中有缺損或是變異的基因,但此項技術目前仍在萌芽發展階段,僅有少數的成功案例,但應用在禿頭掉髮之上,基因療法仍是可以期待的。

改變現有細胞與組織的基因

基因療法另一個要面臨的挑戰是如何將改良過的基因植入細胞,擁有新基因的細胞能夠製造出對應的蛋白質,這樣就能夠達到欲治療疾病或改變器官等的目的。確定目標細胞是基因療法是否成功的重要關鍵,再來就是基因療法是暫時性的還是長效性的問題。假設我們改變了成熟的細胞,當這些細胞逐漸老化衰竭時,取而代之的是擁有原本DNA的新細胞,那基因療法所帶來的好處就有可能因此而消失,所以,我們應該不會想要長出來的頭髮會跟以前一樣掉落吧。若要擁有長效型的療效,就必須從改變幹細胞(stem cells)著手。藉由幹細胞分裂成有專門功能的特別細胞(specialized cells),來滿足我們所要改變的人體特徵。例如,應用在治療掉髮上,就是讓毛囊細胞長時間不受DHT或是自己的免疫細胞所影響,讓頭髮可以很健康的生長與汰換。

另外,在基因的傳導上,最常被用來作為改變基因的傳導方式是將損壞的病毒置入在目標細胞中的基因當中。因為病毒本身是非常細微的有機體,當人體感染到病毒時,病毒會將人體某些 DNA置換成病毒的DNA,藉由細胞的分化與擴散,最後就會讓我們的身體反應成各種不同的疾病症狀,就像感冒時會咳嗽、流鼻涕一樣。所以科學家們才會聯想到,或許可以利用這些病毒感染的機制來傳遞特定的DNA。

首先,科學家們先讓病毒的DNA形成受損狀態,這樣病毒就不會再生或對人體造成傷害,但仍足以擔任基因傳導的任務。只要讓特定基因接合至病毒的DNA,在將這擁有新的DNA病毒置入在目標細胞即可,目前可以用直接注射的方式將病毒置入在幹細胞所在之處,或者先行在實驗室中成功培養出幹細胞後在置入人體。不論何種的基因療法,都需要更精練講究的。從找出要改變的基因開始、避免置入過程對人體造成的傷害、不論以何種方式置入都該注意運用程度的多寡、最重要的是,能夠安全的達成使命。這也是現今科學家正在努力進行的方向。

結論與感想

總之,正面的來看,掉髮的治療前景是可樂觀期待的,從各藥廠不斷從事新藥的研發,或是細胞的複製與基因療法等;但研發過程往往是最消耗時間與人力物力的,到底還要多久的時間才能真正上市?沒有人能夠給予確定的答案。在這之前,我們還是要在現有的醫療及生技領域中,找到一個最適合自己的生法方式了。

在了解基因療法的來龍去脈之後,我們的正確期待或許是希望此療法即使無法及時應用在我們自己身上(它的確是需要時間,對吧?),也能夠持續發展下去的,或許有朝一日,能夠讓我們下一代的子孫提供一個安全的治療方式,我自己真的是這樣中心的盼望了。以上是幫大家所整理關於掉髮基因療法的文章。其實在了解基因療法前,如果沒有先對基因、DNA、遺傳、蛋白質等有初淺的認識,或許在閱讀這兩篇文章時會覺得似懂非懂的,在我整理翻議過程中,也同樣花了很多時間去了解基因遺傳的相關知識,國立科學工藝博物館的生物科技面面觀提供了很多相關資訊,可以幫助大家了解文章所要表達的意涵。



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